구글 직원이 알려주는 유튜브 알고리즘 작동 원리

[2021년 1월 유튜브 검색팀 Q&A 업데이트]

이번 글은 구글 Search and Discovery 팀 직원이 직접 알려주는 유튜브 알고리즘의 개요를 살펴봅니다. 이후 유튜브 검색, 추천동영상, 홈화면, 인기, 구독탭, 알림의 6가지 메뉴에 대한 공식 알고리즘을 설명합니다.

유튜브 뉴스 채널을 운영하신다면 유튜브 뉴스 채널 운영 전략에 대한 포스팅도 보실 수 있습니다.

목차

유튜브 검색과 Discovery 작동 원리 개요

기본 원리

실시간 피드백 루프를 통해 각 시청자의 관심사에 맞는 동영상을 검색함

데이터가 핵심 역할

각 동영상의 제목, 미리보기 이미지, 설명을 살피고 다른 시청자가 동영상을 즐기는지 관찰.
동영상을 얼마나 시청했는지, 좋아요와 싫어요가 있는지, 댓글 작성자의 수를 파악
각각의 시청자가 과거에 어떤 동영상을 시청하고 안하는지, 시청시간은 얼마인지 확인

유튜브 알고리즘의 두 가지 목표

Find : 각 시청자가 원하는 동영상을 찾도록 도와주기
Keep watching : 시청자가 원하는 동영상을 더 시청하도록 만듦

유튜브 알고리즘이 내 동영상을 좋아하도록 만드는 방법

시청자가 내 동영상을 먼저 좋아하도록 한다. 사람이 좋아하는 영상을 시청자에 보여주는 것이 구글의 목표

알고리즘은 사람들이 좋아하는 동영상을 다른 사람에게 노출

유튜브 주제별 알고리즘 정리

1. 유튜브 검색

검색결과 노출 알고리즘

시청자가 입력한 내용에 따라 가장 관련성이 높은 동영상과 채널을 노출시킴.

검색결과는 단순히 조회 수만이 아니라 제목, 설명, 동영상이 검색어에 적합한 정도에 따라 순위를 매김

해당 동영상의 시청 시간이 길고 검색 구문(?)에 대한 참여도도 파악함

동영상을 검색에 노출시키는 방법

제목과 설명에 관련성이 높은 검색어를 사용

구글 Trend에서 사람들이 검색에 쓰는 단어를 분석해보기

어뷰징으로 시청자를 속이지 말 것. 동영상 초반에 시청을 중단하면 장기적으로 동영상의 실적이 악화될 수 있음

설명은 1~2개 문단으로 자세하게 작성하기

인기 동영상과 계절성 주제를 공략하기

2. 추천 동영상(suggested video)

추천 동영상 알고리즘

지금까지 시청한 관련 주제의 동영상과 과거 시청 기록을 바탕으로 추천되는 동영상

데스크톱은 보기 페이지 오른쪽, 모바일 앱은 시청 중인 동영상 아래에 위치하고 자동 재생을 선택했을 경우 다음 동영상으로 재생됨

추천 동영상에 포함되려면?

강력한 클릭 유도 문안(CTA : Call To Action) 사용

결말은 짧고 호소력 있게 정리

재생목록, 링크, 카드, 최종화면으로 다음 동영상 추천하기

3. 홈화면(Home Screen)

홈화면은?

유튜브 앱을 열거나 웹사이트 처음에 표시된 화면

각 시청자에게 가장 관련성이 높은 맞춤 동영상이 제공됨

구독하는 채널의 새 동영상, 비슷한 관심사의 시청자가 시청한 동영상 등이 포함됨

홈화면에 표시되는 동영상 선정 기준 2가지

Performance(성과) : 시청자 참여와 비슷한 시청자에 대한 만족도

Personalization(개인화) : 시청자의 조회 시간과 검색 기록을 토대로 맞춤 설정을 고려함. 이 때 시청자가 채널이나 해당 주제를 찾는 빈도와 유튜브가 각 동영상을 시청자에게 노출 시킨 횟수를 고려함

내 동영상을 홈화면에 노출하기 위한 3가지 방법

지속적인 콘텐츠 업로드

시청자 참여

효과가 좋은 방법은 계속 사용

4. 인기(Trending)

인기(Trending)란?

유튜브 추천 동영상(Suggested Video) - 모바일
유튜브 추천 동영상(Suggested Video) – 모바일

시청자의 국가에서 인기를 끄는 새로운 동영상을 보여주는 목록

인기와 참신함을 함께 반영. 조회 발생 지역과 조회 수의 증가율도 중요함

인기 상승 중인 크리에이터와 아티스트도 인기 탭에 포함

매주 전도유망한 크리에이터와 아티스트를 하루 동안 소개함

유튜브 인기 탭 급상승 노출 비결은 사실상 없음

5. 유튜브 구독자와 구독 탭

구독자와 구독 탭

구독자는 내 동영상을 더 보려고 결정한 시청자이자 팬

구독 탭은 시청자가 구독 중인 채널의 동영상을 모아서 표시하는 곳

시청자의 채널 구독 유도

시청자에 직접 구독을 부탁

채널분석에서 시청시간을 살피고 국가별, 지역별 최적의 공개시간을 파악할 것

6. 유튜브 알림(notification)


채널에 새 동영상이 공개되면 구독자에 휴대기기 푸시 알림이나 이메일로 알려주지만 트래픽 보장은 아님

업로드 초반엔 알림을 통해 트래픽이 유입되나 장기적으로 대량의 트래픽을 보장하지 않음

구독자에게 알림을 사용하고 설정하는 방법을 알려줄 것

유튜브 알고리즘 담당팀원과의 Q&A (2021년 1월 인터뷰)

Q : 영상 업데이트 빈도는 어떻게 해야 하는가?

A : 유튜브 통계를 살펴보고 실험하는 것을 추천함. 영상 업로드 빈도가 잦을 때 시청자당 평균 조회수(average views per viewer)가 올라간다면 시청자가 몰아보기를 선호한다는 의미이기에 좀 더 자주 영상을 업로드하는 것을 추천. 영상을 자주 업데이트할 경우 시청자당 평균 조회수가 하락하면 채널 내 영상이 서로 경쟁(canibalization)한다는 의미이기에 영상 업데이트할 때 시간을 두고 하는 것이 좋음

Q : 수익창출 동영상이 그렇지 않은 영상보다 추천 가능성이 더 높은가?

A : 그렇지 않음. 유튜브는 추천 영상이 수익창출 영상인지 아닌지 구분하지 못하며 광고와 검색 시스템은 완전히 분리됐음. 유튜브가 영상의 수익화 창출 기능을 끄고 테스트했으나 역시 영향이 없음. 다만 수익화 창출이 중단되는 동영상이 종종 인종차별, 욕설 때문에 모든 광고주에 적절하지 않기 때문에 수익화가 금지되는 경우가 있으며 이런 영상은 일반적으로 모든 시청자에 추천되지 않음. 다만 채널의 모든 영상이 성인용 영상일 경우는 해당 관심사를 가진 시청자에 추천됨

Q : 채널 내 특정 키워드는 성과가 좋지만 다른 키워드를 시도할 때 성과가 좋지 않은 이유는?

A : 크리에이터가 다양한 관심사를 한 채널에서 운영할 때 이런 질문이 나옴. 키워드보다는 시청자(audience)에 좀 더 중점을 두고 봐야 함.

  • 예제) 한국사 영상의 성과가 좋은 채널에 화학이라는 전혀 다른 주제의 영상을 올릴 경우 기존의 구독자는 화학에 대해 관심이 덜하기에 ‘화학’이라는 키워드의 영상 성과가 낮을 수 있음
  • 경쟁력 있는 연구를 위해 1. 유튜브 분석 내 시청자층에서 시청자 관심 카드(audience interest card : 저는 이 카드가 안보입니다)로 시청자가 관심을 가지는 영상의 제목과 섬네일을 파악하고 배운다 2. 구글 트렌드의 키워드 비교를 통해 좀 더 경쟁력 있는 키워드를 찾아낸다 3. 유튜브에서 비슷한 동영상을 검색해 상단에 노출된 영상의 제목과 섬네일을 대조해본다

Q : 몇 주 정도 업로드를 중단하면 채널에 부정적인 영향이 있는가?

A : 유튜브는 업로드가 중단된 채널에 불이익을 주지 않음. 오히려 휴식은 크리에이터가 더 좋은 영상을 준비할 수 있도록 해 채널에 긍정적일 수 있음. 유튜브는 8일에서 60일 정도 영상 업로드가 중단된 4만개 채널을 분석했으며 25% 이상의 채널이 50% 이상의 시청 증가수를 기록함.

Q : 새 영상을 업로드하면 과거에 업로드한 동영상도 더욱 인기있어지는 경우가 있다. 그 이유는?

A : 이것은 흔한 현상임. 새로운 영상이 업로드되면 새로운 독자에 도달하게 됨. 새로운 독자는 여러분의 채널을 살펴보고 과거의 동영상을 볼 수 있기 때문. 이는 어떤 가수가 그래미상을 수상하면 그 가수의 과거 노래가 다시 인기를 얻는 것과 같은 현상임

유튜브 알고리즘 담당팀원과의 Q&A (2020년 11월 인터뷰)

Q : 영상 성과가 좋지 않을 경우 제목과 섬네일을 변경해야 하는가?

A : 제목과 섬네일을 변경하는 것은 효과적임. 일반적으로는 통상적인 영상보다 낮은 클릭률, 더 적은 영상 노출 및 시청자가 적은 영상에만 적용하는 것을 추천함. 유튜브 추천 알고리즘은 시청자가 당신의 영상에 반응하는 것에 응답합. 영상 제목과 섬네일은 추천 시스템과 직접적인 관계가 없음

Q : 비활성된 구독자때문에 클릭률이 낮아지는 것이 영상의 성과도 나쁘게 만드는가?

A : 유튜브 추천 알고리즘은 구독자 피드를 주요 요소로 반영하지 않음. 유튜브는 영상의 성과에 집중함. 유튜브 홈에서의 랭킹은 홈에 영상이 노출될 때 나타난 영상의 성과(클릭률과 시청시간)에 달려있음. 유튜브는 오랜 기간 홈에 있는 특정 영상을 보지 않은 시청자를 파악해 비활성 구독자에게 영상을 추천하지 않게 됨

Q : 검색 순위(search rank)는 어떻게 결정되는가?

A : 유튜브 검색의 목표는 사용자가 검색어를 입력했을 때 가장 관련성이 높은 결과를 보여 준다는 것으로 구글 검색의 목표와 비슷함. 영상 검색 순위는 주로 검색어와의 관련성과 영상의 성과(performance)에 따라 결정됨. 관련성은 제목(title), 세부 내용(description), 영상 콘텐츠가 검색어와 매칭되는지를 파악. 성과는 시청자의 선택 여부와 시청자가 얼마나 오래 봤는지 얼마나 많이 봤는지를 포함한 참여 지표(engagement metric)를 파악함. 검색 결과는 주어진 검색어에 대해 얼마나 많이 조회했는지를 보여주는 리스트가 아님. 검색 결과는 영상이 얼마나 관련성이 있고 개별 시청자가 보고 싶어하는 영상인지를 구분하는 것임

Q : 구독자는 언제 새로운 구독자로 분류되는가

A : 시청자가 1년동안 해당 채널 영상을 보지 않았다면 해당 시청자는 새로운 시청자로 구분됨

Q : 유튜브는 왜 채널 구독자에 모든 영상을 보여주지(push) 않는가? 채널 구독자가 채널 구독을 취소하지 않는다면 유튜브는 구독자에 채널의 모든 영상을 보내야 하는 것 아닌가?

A : 유튜브의 추천 시스템은 시청자를 채널에 보여주지 않고 구독자가 보고 싶어할 영상을 찾은 후에 영상의 순위를 매긴다. 이제 구독자 수는 유튜브가 랭킹을 알려주는 요소(signals) 중의 하나임.

  • (실험) 채널 구독을 모든 추천보다 우선적으로 결정한 실험 결과 영상을 본 시청자의 수와 유튜브로 재방문한 수치가 급격하게 감소함. 이때문에 유튜브는 사용자가 가장 보고 싶을 영상을 추천하는데 집중함. 유튜브 채널 구독은 시청자의 영상 선호도를 예측할 수 있는 요소가 아님. 이때문에 채널이 하루 3회 이상 업로드할 경우 영상 업데이트 알림이 가지 않게 됨

Q : 영상을 재생목록에 넣지 않거나(unlisted) 비공개로 설정하고 나중에 공개할 경우 영상 실적에 나쁜 영향을 미치는가?

A : 그렇지 않음. 가장 중요한 건 영상이 공개된 후 얼마나 많은 시청자가 해당 영상에 반응하는가임.

Q : 한 채널에서 영상들을 2개 언어로 업로드할 경우 채널 실적에 영향을 미치는가? 그리고 유튜브는 이를 어떻게 추천하나

A : 영상을 두 가지 언어로 업로드하면 두 개 언어를 모두 이해하지 못하는 시청자를 혼란스럽게 할 수 있음. 하지만 채널 시청자의 대부분이 두 개 언어를 이해할 수 있다면 상관 없음. 시청자를 분석해야 함. 유튜브는 시청자가 두 개 언어를 이해할 수 없을 경우 언어별로 다른 채널을 만드는 것을 권장함.

Q : 영상이 추천되려면 일정한 시청 시간이 필요한가? 가장 조회수가 많은 영상 중 하나가 3개월간 미진하다 어느순간 급격히 조회수가 증가했음

A : 두 가지로 설명 가능함. 1. 영상이 추천받기 시작하는데에 특별한 기준은 없음 2. 가끔씩 시청자들이 오래된 영상에 관심을 보이는 것은 매우 일상적인 현상임. 어떤 주제에 대한 관심이 높아질 경우 새로운 시청자가 당신의 채널을 발견하고 과거 영상을 살펴보는 경우가 있음. 시청자들은 시간순으로 영상을 보지 않는 경우가 일반적임

유튜브 알고리즘 담당팀원과의 Q&A #1(2020년 3월 인터뷰)

진행 중

유튜브 알고리즘 담당팀원과의 Q&A(2017년 8월 인터뷰)

유튜브 검색팀(Search and Discovery Team)의 담당자와의 Q&A를 정리했습니다.

Q : 유튜브에서 성공하기 위해 가장 포커스 해야 하는 것은? 시청시간? 좋아요? 댓글?

A : 시청시간처럼 하나로 특정하기 어려움. 지속적으로 업데이트를 하기도 하고 잘못된 점이 있으면 과거의 유튜브 알고리즘을 되돌리기도 함.

Q : 홈화면은 어떻게 운영하나?

A : 시청자가 원하는 영상을 홈에서 찾을 수 있도록 하려고 함. 과거엔 구독한 영상만 홈에 있었는데 영상 조회 시간이 하락. 구독영상과 새로운 영상을 소개해 시청자의 사용 시간을 늘리는 것이 목표임만 비슷한 영상을 좋아하는 시청자들이 본 영상, 구독하지 않았지만 좋은 채널 등을 소개함

Q : 추천 영상은?

A : 과거엔 먼저 본 영상의 관련 영상(related video)이었으나 사용자가 관심 있을만한 영상도 추천해 시청자가 더 많은 영상을 소비하도록 함

Q : 검색은?

A : 일반적으로 검색 키워드가 메타데이터(제목과 설명)에 있는 영상을 찾아냄. 그리고 검색어를 통해 사람들이 많이 본 영상을 찾아냄. 즉 메타데이터에 있는 관련성과 시청자와의 피드백 성과(performance)를 함께 검토해 검색 상위에 노출함

Q : 인기 급상승(trending)은 ?

A : 인기 급상승은 가장 많이 보는 영상이 아님. 많은 사람들이 관심 있게 보기 시작하는 영상. 유튜브 외에 웹에서 화제가 되는 영상이 선택되기도 함. 유료로 운영되는 것이 아님

유튜브 알고리즘 담당팀원과의 Q&A(2017년 8월 인터뷰)

Q : 비슷한 주제의 영상이 수백 개인데 어떻게 하면 내 영상이 좋은 성과를 거둘 수 있을까?

A : 기존 영상과의 차별화(differentiate). 잠재독자에게 먹힐만한 차별화를 해야 함

유튜브 Search and Discovery Team과의 Q&A (2017년 12월 인터뷰)

Q : 신생 크리에이터가 성공하는 것은 불가능한가?

A : 불가능하지 않다. 우리 팀은 수년간 두 가지 기록(milestone)을 살펴보고 있다. 1. 최초 10만 구독을 돌파하고 1일 수십만 조회 수를 기록하는 크리에이터가 얼마나 되는가. 이 기록을 달성한 채널이 2년 전에 비해 4배가 됐다. (2017년 12월 시점) 2. 최초 동영상을 업로드한 후 10만구독과 1일 수십만 조회를 기록하는 시간이 2년 전에 비해 40% 감소했다. 단, 기존에 잘하고 있는 채널을 따라하는 것은 경쟁에서 이기기 어렵다. 기존의 채널이 가지지 못한 시청자층 또는 관심사를 발굴해야 할 필요성이 있다.

Q : 채널을 수 주 간 중단하고 휴식을 취할 경우 어떻게 되는가? 유튜브 알고리듬은 해당 채널을 버리게 되나? 해당 채널은 다시 처음부터 시작하는 건가?

A : 아니다. 알고리즘은 업로드를 중단한 채널을 죽이지 않는다. 일반적으로 4주 정도 업로드를 중단하고 휴식을 취한 수백 개의 채널을 분석한 결과 대부분의 채널에서 휴식 이후의 조회수가 더 높아졌음. 해당 채널의 시청자가 관심을 가지는 재충전하는 기간을 가지는 것이 좋다.

Q : 정기적으로 운영하던 채널에서 최근에 올린 영상이 시청시간, 조회 수 등에서 최악의 성과를 거두면 유튜브 알고리즘이 해당 채널을 낙인찍게 되나?

A : 알고리즘이 아닌 시청자가 보스(boss)다. 좋은 채널에서도 성과가 나쁜 영상이 나올 수 있다. 하지만 다음 영상이 좋은 것이라면 다시 돌아온다. 마지막 영상의 성과가 문제가 있어서 완전히 망한(dead) 채널을 본적은 없다.

Q : 영상이 수익화 중단(노란색 아이콘)될 경우 유튜브 알고리즘이 해당 영상을 더 이상 프로모션하지 않는가?

A : 유튜브 검색과 발견(discovery)은 수익화와 별개로 움직인다. 수익화 중단 정보는 검색팀으로 알려지지 않는다. 하지만 유튜브 성과와 수익화가 동시에 문제가 생기는 경우가 있다. 이는 광고주와 시청자가 욕설, 폭력, 논쟁의 여지가 있는 동영상을 동시에 싫어하기 때문에 나오는 현상일 것이다.

Q : 업로드 시간과 발행시간이 다를 경우 불이익이 있는지?(2018년 7월)

A : 없음. 업로드 후 비공개할 경우 유튜브는 해당 영상을 체크하지도 않음.

Q : 태그는 얼마나 중요한가? (2018년 7월)

A : 가장 중요한 것은 썸네일과 제목임. 태그의 중요성은 0.5%. 썸네일과 제목이 99%. 유튜브는 시청자가 가장 중요하다고 판단하는 것을 중요하게 생각함. 태그를 유튜브 팀이 살펴보지만 크리에이터들이 생각하는 것만큼은 아님.

영상 내용이나 채널 명에 오탈자가 있을 경우 수정사항이 반영되지 않았을 경우에는 잠시 태그를 사용할 수 있음. 그 외에는 태그에 노력을 기울일 필요는 없다.

BUT. 처음 시작하는 채널일 경우엔 키워드를 통해 시청자를 유입할 수밖에 없음. 하지만 시청자가 유입돼 구독자가 생긴 이후에는 시청자 행동을 분석해 유튜브가 추천하게 됨

Q : 제목에 영어 대문자만 사용한 영상은 추천이 잘 안 된다? (2018년 8월)


A : 제목을 영어 대문자만으로 사용할 경우 유튜브는 시청자에 잘 추천하지 않음. 영어 대문자만 사용하면 시청자에게 소리 지르는 것처럼 보이고 짜증나게 할 수 있는 요소이기 때문

Q : 댓글에 영상과 관련된 키워드가 있을 경우 추천에 도움이 된다? (2018년 8월)

A : 그렇지 않음. 유튜브는 영상을 추천할 때 댓글을 보지 않음. 영상과 썸네일에 집중할 것

Q : 부제(Subtitle), 캡션, 번역이 검색과 추천(discovery)에 도움이 되는가?(2018년 8월)

A : 그렇다. 캡션과 번역은 구글이 노력하고 있는 영역이며 글로벌한 시청자에 추천하고 도달하는데 도움이 됨

Q : 정기적인 영상 업데이트가 채널 성장에 도움이 되는가? 일주일에 3번씩 또는 매일 한 번 업데이트하는 것 등(2018년 9월)

A : 아니다. 기본적으로 영상의 품질이 중요함. 정기적인 업데이트 채널을 우대하지 않는다. 한 달에 한번, 일 년에 한번 업데이트하더라도 문제없이 조회 수가 많은 채널이 있다

Q : 휴식을 위해 채널 업데이트를 중단할 경우 불이익이 있는가? (2018년 9월)

A : 아니다. 수백 개의 채널들을 분석한 결과 오히려 2주 정도 휴식을 가진 채널들이 전에 비해 조회 수가 더 증가한 것으로 분석된다.

Q : 채널에서 일부 영상의 성과가 안 좋을 경우 앞으로 나올 영상에 유튜브 알고리즘의 불이익이 있나? (2018년 9월)

A : 아니다. 시스템적으로는 없다. 다만 시청자와 구독자가 너무 저품질의 영상을 보고 실망할 경우 해당 채널을 덜 시청할 가능성은 있다.

Q : 채널에서 조회 수가 낮은 영상을 삭제할 경우 향후 성과에 도움이 된다? (2018년 9월)

A : 아니다. 조회 수가 낮은 영상이 유튜브 알고리즘에 영향을 주지 않는다. 삭제할 필요가 없다.

Q : 영상에 유튜브 광고를 붙일 경우 조회 수가 더 올라갈 수 있나?(2018년 9월)

A : 아니다. 유튜브 검색과 디스커버리(Search and Discovery) 시스템은 광고와 완전히 별개이며 영상에 광고가 있는지 알 수도 없다.

Q : 개별 영상에 노랑풍선(수익화 중단)이 있을 경우 다음 영상들은 유튜브 추천에 불이익이 있나? 사람이 리뷰해 수익화가 중단된 영상과 이후 업로드된 영상의 조회 수가 현저히 하락했다며 한 크리에이터가 문의함 (2018년 9월)

A : 아니다. 검색/디스커버리와 광고는 완전히 분리돼있다.

이 답변에 대해 1천 여명에 가까운 크리에이터들이 거짓말이라고 댓글을 통해 성토했습니다. 자신들이 직접 실험한 결과를 가지고 검색/디스커버리 팀이 광고 팀과 데이터를 공유하고 수익화 중단된 영상의 조회 수가 현저히 하락한다고 주장하고 있습니다. 하지만 유튜브 공식 입장은 아니다입니다.
아래는 유튜브 검색/디스커버리 팀과의 질의응답 원본 영상입니다.

[참조1] 유튜브 알고리즘 원본 영상 목록

‘The Algorithm’ – How YouTube Search & Discovery Works

How YouTube Search Works

How YouTube’s Suggested Videos Work

How YouTube’s Home Screen Works

How YouTube’s Trending Tab Works

How YouTube Subscribers & the Subscriptions Tab Work

How YouTube Notifications Work

How YouTube Notifications Work

[참조2] 유튜브 알고리즘 Q&A 영상 링크

유튜브 알고리즘 Q&A : 업로드 빈도, 수익화 영상에 대한 선호 여부, 키워드, 채널 운영 일시 중단 등(21.1.7)

유튜브 알고리즘 Q&A : 8가지 질문에 대한 답변(20.11.26)

유튜브 알고리즘 Q&A : 6가지 질문에 대한 답변(20.3.19)

YouTube Algorithm Questions Explained by YouTube Employees (Part 1)

YouTube Algorithm Questions Explained by YouTube Employees (Part 2)

YouTube Algorithm Questions Explained by YouTube Employees (Part 3)

MYTHBUSTING #1: Are Tags Important? Which matters?

MYTHBUSTING #2:ARE ALL CAPS BETTER?

MYTHBUSTING #3: Do vacations kill your YouTube channel?

MYTHBUSTING #4: Do Ads affect Search & Discovery (S&D)?

(끝)

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